Wortels waren ooit paars…

Paarse Wortels

Wist je dat wortels ooit paars waren?

De wortel komt van oorsprong uit Azië en de oorspronkelijke kleur van wortels was paars. In de 17de eeuw werd de paarse wortel gekruist met gele wortels, waardoor oranje wortels ontstonden. De paarse wortels werden daarna niet meer gegeten.

De paarse kleur van de wortels wordt veroorzaakt door de (natuurlijke) kleurstof Anthocyaan. Deze kleurstof komt ook in andere sterk gekleurde planten voor. Anthocyaan wordt ook in verband gebracht met een preventieve werking tegen kanker en hart- en vaatziekten.

De kleurstof in oranje wortels is het bij veel meer mensen bekende Bètacaroteen en is mede verantwoordelijk voor de opname van vitamine A.

De verschillen tussen de paarse en de oranje wortel zijn niet heel groot. De paarse wortel is wel zoeter dan de oranje wortel.

Tegenwoordig is de paarse wortel weer te koop en wordt bijvoorbeeld gebruikt om een recept zoeter te maken of te variëren met kleuren.

Deze foto is gemaakt door Darya Pino (cc via flickr.com)