Storm op Jupiter met windkracht 18…

Wist je dat er op Jupiter een storm is die met windkracht 18 rond raast?

Deze storm is zo groot dat de Aarde er 2 tot 3 maal in past. Op afbeeldingen van Jupiter is deze storm te zien als de grote rode vlek. De windsnelheden in deze storm kunnen tot 900 km per uur oplopen. Ter vergelijking, windsnelheden in orkanen van categorie 5, op Aarde, kunnen maximaal tussen de 200 en 300 km per uur bereiken.

De storm bestaat uit wolken die zich boven het bovenste wolkendek van Jupiter in de buitenste laag van de atmosfeer bevindt. De storm wordt vemoedelijk in stand gehouden door de interne hitte van Jupiter, maar ook doordat de storm nooit (zoals bijvoorbeeld op Aarde) vaste grond tegenkomt, waardoor de storm geen weerstand ondervindt. De storm kent ook bliksem. Geen bliksem zoals wij die op aarde kennen, maar met 100 maal zoveel kracht.

Deze storm werd al in de 17de eeuw voor het eerst gezien en raast volgens schattingen al 300 tot 400 jaar door de atmosfeer van Jupiter. In die honderden jaren zijn verschillende kleinere stormen opgegaan in deze reuzenstorm. Dit soort stormen zijn kenmerkend voor de gasreuzen Jupiter en Saturnus. Echter geen van de andere stormen op Jupiter en Saturnus is zo gigantisch als de rode vlek op Jupiter. De meeste stormen op beide planeten bereiken meestal nog geen een tiende deel van de rode vlek. Alleen op Jupiter zijn enkele stormen die in de buurt komen van de grote rode storm. De storm wordt gestaag kleiner. Ruim 100 jaar geleden was de vlek 2 keer zo groot.

Op Saturnus is in 2010 een grote storm ontstaan die vergelijkbaar is met de rode vlek op Jupiter. De storm op Saturnus is echter veel langgerekter, is licht van kleur en heeft veel zwaardere bliksem (10.000 keer een gemiddelde bliksem op Aarde). Bovendien duurt de storm veel minder lang dan die op Jupiter, hij zal waarschijnlijk ergens in 2013 “gaan liggen”.