Minder dan een uur zonne-energie voldoende voor jaarlijkse wereldbehoefte…

Wist je dat de Aarde in minder dan een uur (45 minuten) voldoende energie van de Zon opvangt om de gehele wereldbevolking een jaar lang van energie te voorzien?

De totale jaarlijkse energie behoefte van de gehele wereldbevolking is momenteel zo’n 15 TW (Tera Watt). De Aarde ontvangt jaarlijks zo’n 170.000 TW aan energie van de zon. De atmosfeer laat hiervan rond de 120.000 TW door. Een simpel rekensommetje leert ons dat de Zon al na minder dan een uur voldoende energie door de atmosfeer heeft gepompt om de gehele wereldbevolking een jaar lang van energie te voorzien.

Energievraagstuk opgelost zou je zeggen. Maar willen we al deze energie gebruiken, dan moeten we het opvangen en zullen we onze hele planeet vol moeten leggen met zonnepanelen. Dat zal niet haalbaar zijn, omdat dan we dan zelf geen ruimte meer hebben om te leven.

Maar hoeveel ruimte gebruiken we niet en hebben we dus eigenlijk beschikbaar voor zonnepanelen? Woestijnen bijvoorbeeld. Alle woestijnen op Aarde tesamen beslaan ongeveer 15% van het Aardoppervlak. Dit betekent dat de Zon tussen de 6 en 8 uur nodig heeft om de jaarlijkse energiebehoefte van de wereldbevolking naar de woestijnen te stralen.