IJskap Groenland 2,2 km dik…

Wist je dat de ijskap op Groenland gemiddeld 2,2 km dik is?

Op sommige plaatsen heeft het ijs zelfs een dikte van 3 km.  De ijskap op groenland bestaat uit lagen die soms wel 100.000 jaar oud zijn.  Door deze leeftijd zijn wetenschappers vaak zeer geïteresseerd in wat er zich in deze ijslagen bevindt. Er wordt dan ook veel onderzoek gedaan naar de ijslagen op Groenland.
80% van Groenland is bedekt met deze  ijskap. Alleen de kuststrook is ijsvrij tot maximaal 150 km.

De ijskap van Antarctica (Zuidpool) heeft eenzelfde gemiddelde dikte van 2,2 km. De maximum dikte van de ijskap op Antarctica is zelfs meer dan 4,5 km.

Ook op Antarctica wordt veel wetenschappelijk onderzoek gedaan. Begin 2012 bereikten Russische wetenschappers na meer dan 20 jaar boren op een diepte van meer dan 3 km het Vostokmeer. Dit is een meer dat in 1996 ontdekt werd en dat door de enorme ijskap erboven volledig geisoleerd is gebleven. Het water in het meer heeft een temperatuur van -3 graden en is vloeibaar door de enorme druk van de ijskap erboven. Het vermoeden is dat het meer wellicht wel 1 miljoen jaar geleden werd geisoleerd door de ijskap. Dit betekent dat het water al die tijd niet is beïnvloed door de omgeving en dat het een beeld geeft van de het leven in die tijd. Hierdoor is het meer van grote waarde voor de wetenschap.